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Quinze mudanças que nos fizeram humanos

 

Mudanças genéticas em ancestrais humanos determinaram "vantagens" na vida moderna.

Os humanos são provavelmente a espécie mais curiosa que já existiu. Temos cérebros muito maiores que os de outros animais e que nos permitem construir utensílios, entender conceitos abstratos e usar a linguagem. Mas também temos poucos pelos, mandíbulas fracas e demoramos para dar à luz.


Como a evolução explica essa criatura extravagante?


Confira:

 

1. Viver em grupo

Há 30-60 milhões de anos


Os primeiros primatas, grupo que inclui macacos e humanos, surgiram pouco depois do desaparecimento dos dinossauros. Muitos começaram rapidamente a viver em grupos para melhor se defenderem de predadores, e isso exigiu de cada animal "negociar" uma rede de amizades, hierarquias e inimizades. Sendo assim, viver em grupo pode ter impulsionado um aumento da capacidade intelectual.


2. Mais sangue no cérebro


Há 10-15 milhões de anos


Humanos, chimpanzés e gorilas descendem todos de uma espécie desconhecida e extinta de hominídeo. Neste ancestral, um gene chamado RNF213 evoluiu rapidamente e pode ter estimulado o fluxo de sangue para o cérebro ao ampliar a artéria carótida. Nos humanos, as mutações do RNF213 causam a doença de Moyamoya - um estreitamento da carótida que leva ao deterioramento da capacidade cerebral por conta da pouca irrigação do cérebro.


3. A divisão dos primatas

 

Há 7-13 milhões de anos


Nossos ancestrais se separaram de seus parentes parecidos com os chimpanzés há cerca de 7 milhões de anos. No início, tinham uma aparência bem similar, mas por dentro suas células estavam em marcha. Os genes ASPM e ARHGAP11B entraram em mutação, assim como um segmento do genoma humano chamado HAR1. Ainda não está claro o que provocou essas modificações, mas o ARHGAP11B e o HAR1 estão associados ao crescimento do córtex cerebral


4. 'Picos' de açúcar

 

Há menos de sete milhões de anos


Depois que a linha evolutiva humana se separou da linha dos chimpanzés, dois genes sofreram mutações.
O SLC2A1 e o SLC2A4 formam proteínas que transportam glicose para dentro e para fora das células. Essas modificações podem ter desviado glicose dos músculos para o cérebro de hominídeos primitivos e é possível que tenha estimulado o crescimento do órgão.


5. Mãos mais hábeis

Há menos de 7 milhões de anos


Nossas mãos são incrivelmente hábeis e nos permitem construir ferramentas ou escrever, entre outras atividades. Isso pode se dever em parte a um fragmento de DNA chamando HACNS1, que evoluiu rapidamente desde que nossos ancestrais e os ancestrais dos chimpanzés se dividiram. Não se sabe o que o HACNS1 faz exatamente, mas ele contribuiu para o desenvolvimento de nossos braços e mãos.


6. Mandíbulas fracas: mais espaço para o cérebro

Há 2,4 - 5,3 milhões de anos


Em comparação com outros primatas, os humanos não podem morder com muita força porque têm músculos mais fracos em volta da mandíbula, bem como mandíbulas menores. Isso parece se dever a uma mutação do gene MYH16, que controla a produção de tecido muscular. A mutação ocorreu há pelo menos 5 milhões de anos. Mandíbulas pequenas podem ter liberado espaço para o crescimento do cérebro.

 

7. Dieta variada

Há 1,8 - 3,5 milhões de anos


Nossos ancestrais primatas mais antigos comiam principalmente frutas, mas espécies posteriores como o Australopithecus ampliaram seu cardápio. Além de se alimentar com uma variedade maior de plantas, omo ervas, comiam mais carne e inclusive a cortavam com ferramentas de pedra. Mais carne levou ao consumo de mais calorias e menos tempo de mastigação.


8. Pelado, nu com a mão no bolso

Há 3,3 milhões de anos


Os humanos são quase pelados. Não se sabe a razão, mas isso ocorreu entre 3 e 4 milhões de anos atrás. Suspeita-se que a perda de pelos tenha ocorrido em resposta à evolução de parasitas como carrapatos. Exposta ao sol, a pele humana escureceu e a partir de então todos nossos ancestrais foram negros até que alguns humanos modernos deixaram os trópicos.


9. Um gene de inteligência

Há 3,2 milhões de anos


Um gene chamado SRGAP2 foi duplicado três vezes em nossos ancestrais e, como resultado, células cerebrais teriam desenvolvido mais conexões.



10. Cérebros maiores: primatas pensantes

Há 2,8 milhões de anos


Os humanos pertencem a um grupo ou gênero de animais conhecido como Homo. O fóssil mais antigo de Homo foi escavado na Etiópia e tem 2,8 milhões de anos. A primeira espécie foi possivelmente o Homo habilis, embora cientistas discordem deste argumento. Em comparação com seus ancestrais, esses novos hominídeos tinham cérebros muito maiores.

 

11. Parto complicado: uma cabeça muito grande

Há pelo menos 200 mil anos

 

Para os humanos, o parto é mais difícil e perigoso. Diferentemente de outros primatas, as mães quase sempre precisa de ajuda. Caminhar sobre duas pernas fez com que as fêmeas humanas tenham um canal pélvico mais estreito e passagem de um bebê humano com a cabeça maior de seus ancestrais ficou dificultada. Para compensar esse "problema logístico", bebês humanos nascem pequenos e indefesos.

 

12. Controle do fogo

 

Há 1 milhão de anos


Ninguém sabe quando os humanos aprenderam a controlar o fogo. A evidência mais antiga do uso do fogo está na Caverna de Wonderwerk, na África do Sul, que contém cinzas fossilizadas e ossos queimados datando de um milhão de anos. Mas alguns especialistas afirmam que o fato de homem já ser capaz de processar alimentos há mais tempo do que isso poderia incluir o ato de cozinhar.

 

13. O dom da fala

Há 600 mil - 1,6 milhão de anos


Todos os grandes hominídeos têm sacos de ar em seus tractos vocais, o que lhes permite emitir fortes gritos. Mas não os humanos, porque essas bolsas fazem impossível produzir diferentes sons. Nossos ancestrais aparentemente perderam os sacos de ar antes de se separar em termos evolucionários da espécie Neanderthal, o que sugere que eles também podiam falar.

 

14. Um gene para a linguagem


Há meio milhão de anos


Algumas pessoas têm uma mutação em um gene chamado FOXP2. Como resultado, custa a elas entender gramática e pronunciar palavras. Isso sugere que o FOXP2 é crucial para aprender o uso da linguagem.

 


15. Saliva reforçada para comer carboidratos

Humanos descendentes de agricultores têm mais cópias do gene AMY1



A saliva humana contém uma enzima chamada amilasa, fabricada pelo gene AMY1, e que digere amidos. Os humanos modernos cujos ancestrais foram agricultores têm mais cópias do AMY1 que aqueles cujos ancestrais era caçadores, por exemplo. Este reforço digestivo pode ter ajudado a dar início ao cultivo, aos povoados e às sociedades modernas.

 

 

 

Fonte: www.bbc.co.uk

 

 

 

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